19.12.2018
InSight

Чем займется посадочный аппарат InSight на Марсе?

Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

В понедельник посадочный аппарат NASA InSight пережил “семь минут страха” — вход в атмосферу Марса и посадку на поверхности Красной планеты. InSight успешно сел и получил постоянную марсианскую прописку.

В отличие от движущихся зондов (марсоходов), которые перемещаются по поверхности планеты, InSight в течение своей двухлетней миссии останется на месте. Что же он будет делать до 24 ноября 2020 года?

InSight имеет чем заняться. Сразу после приземления он сделал две фотографии и передал их на Землю — словно открытки с изображением своего нового дома. Эти первоначальные снимки кажутся загрязненными. Дело в том, что аппарат еще не снял защиту от пыли со своих камер.

В понедельник вечером операторы миссии сообщили, что им удалось развернуть две 7-футовые (2,3-метровые) солнечные панели посадочного зонда. Со свернутыми панелями InSight имеет размер большого кабриолета 1960-х, — говорят в НАСА.

“Нашим источником питания является солнечная энергия, поэтому развернуть эти панели было важной задачей, — говорит менеджер проекта InSight Том Хоффман из Лаборатории исследования реактивного движения. — Эти системы позволят нам провести увлекательные эксперименты. Впервые в истории мы сможем начать полноценное исследование внутреннего строения Марса”.

Солнечные панели являются ключевым компонентом InSight. Хотя Марс получает меньше солнечного света, чем Земля, InSight не нуждается для своих научных экспериментов в большом количестве энергии. В солнечные дни его панели будут генерировать около 600-700 Вт, чего достаточно, например, для работы кухонного блендера, — говорят в НАСА. Во время пылевых бурь, которые на Марсе не редкость, они будут производить 200-300 Вт.

В ближайшие дни InSight развернет свою роботизированную руку длиной 5,9 футов (1,8 метра) и сделает еще ряд фотографий вокруг посадочного модуля. Это позволит ученым определить, в каком участке лучше всего развернуть научные инструменты.

Весь процесс “распаковки” для зонда — когда все устройства смогут полноценно собирать и анализировать данные — займет от двух до трех месяцев.

Среди устройств InSight особенно заметны те, которые будут изучать внутреннюю активность, в частности, будут собирать сейсмологические данные и измерять колебания планеты под действием гравитации Солнца и обоих спутников Марса.

Это, в том числе, “Сейсмический эксперимент внутренней структуры”, который должен установить, как возникают сейсмические волны на Марсе. Эксперимент “Набор изучение потоков тепла и физических свойств” будет изучать, как тепло передается от ядра планеты к ее коре. А “Эксперимент вращения и внутренней структуры” (Rotation and Interior Structure Experiment) анализировать ядро с помощью радиоволн. InSight также измерять силу землетрясений, которые происходят повсюду на планете, и — что самое интересное — пробурит ее поверхность на глубину до 5 метров с помощью бура, который назвали “Марсианским кротом HP3”.

Именно поэтому информация, которую InSight прислал о своем местонахождении, является ключевой. Создание 3D-модели поверхности позволит инженерам понять, как развернуть инструменты, в частности где начать бурение.

"Идеальной локацией для нашего" марсианского крота "является песчаное место без породы", - говорит оператор HP3 Кристиан Краузе.

А Тильман Шпон, ведущий ученый эксперимента HP3, пояснил: “Наш план заключается в том, чтобы с помощью этих инструментов определить температуру внутри планеты и охарактеризовать текущую геологическую активность в коре. Кроме того, мы хотим проследить эволюцию внутренней части планеты, в частности то, до сих пор у нее есть горячее расплавленное ядро и что так отличает Землю от Марса”.

Первые научные данные ожидают не раньше марта. До этого момента InSight будет делиться с Землей лишь фотографиями Красной планеты, а магнитометр и погодные сенсоры будут передавать информацию с места посадки. Равнину Элизий, где сел аппарат, еще называют "самой большой парковочной площадкой" Марса. Она расположена вокруг экватора и является достаточно яркой и теплой, чтобы питать солнечные панели марсианских зондов в течение всего года.

Информация, которую соберет InSight, будет касаться не только Красной планеты, но и расширит наше понимание каменистых планет в целом. “Миссия имеет важные последствия за пределами двух планет-соседей — Земли и Марса. Астрономы открывают тысячи экзопланет вокруг других звезд. Некоторые из них могут быть весьма похожими на Землю или Марс относительно размера, координат или геологического строения”, — говорит Джек Сигал, профессор-физик Ричмондского университета и бывший исследователь НАСА.

Исследование Марса

В полет InSight отправился не сам. Его сопровождали еще два малых спутника кубической формы, или кубсаты. Их миссию назвали MacCO, и она стала первым примером, когда этот класс спутников отправили в дальний космос. MarCO передали данные на InSight, когда он вошел в марсианскую атмосферу для приземления.

Кубсаты назвали EVE и WALL-E в честь роботов из фильма "Pixar" 2008 года. Миссия MarCO уже закончилась: теперь их операторы проверяют, сколько топлива они потратили и другие характеристики полета.

“WALL-E и EVE справились именно так, как мы и ожидали, — говорит главный инженер MarCO Энди Клеш из Лаборатории исследования реактивного движения. - Они убедительно доказали, что малые кубсаты могут работать как "сопровождающий персонал" в дальних космических миссиях, снабжая операторов ценными данными о состоянии основного зонда".

Кроме того, Wall-E передал снимки поверхности Марса с высоты 1000 миль (1600 км). Никаких научных инструментов на кубсатах не было, ведь их целью было лишь испытать возможности технологии. Однако, пролетая у Марса, они передавали сигналы через марсианскую атмосферу. Атмосфера обуславливает интерференцию начального сигнала, по которой ученые могут получить ценные данные про ее густоту и даже состав.

“Кубические спутники имеют колоссальный потенциал для того, чтобы нести камеры и научные инструменты в глубокий космос, — говорит Джон Бейкер, программный менеджер малых летательных аппаратов в Лаборатории исследования реактивного движения. — Они никогда не заменят более мощных космических зондов, которые разрабатывает НАСА, зато они являются дешевыми компаньонами, которые открывают различные новые способы проведения исследований в космосе”.

Для команды, которая разработала MarCO, успех миссии является только началом. “Это ребята и девушки в начале карьеры инженеров. Для многих из них MarCO является первым опытом работы с НАСА после колледжа, — рассказывает Джоэл Краєвскі, проектный менеджер MarCO. — Мы гордимся их достижениями. Они предоставили им ценный опыт на каждом этапе строительства, тестирования и управления космическим аппаратом в глубоком космосе”.

  1. Последние
  2. Популярные
Загрузка...

Новости технологий сегодня

Самые популярные метки