20.09.2018

Saccorhytus coronarius - возможно, наш древнейший предок

Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Небольшое морская существо, которое идентифицировали по окаменелостям в Китае, может быть древнейшей ступенью на эволюционной лестнице, что в конечном итоге привело к появлению человека, пишет издание ScienceDaily.

 Saccorhytus coronarius

Реконструкция внешнего вида Saccorhytus coronarius по данным окаменелостей.

Существо назвали Saccorhytus (лат. saccus – мешок), ведь его округлое тело с большим эллиптическим ртом напоминает наполненный жидкостью мешочек. Этот вид идентифицировали по окаменелостям, найденным в Китае, и он является пока новым для ученых. Ученые, однако, соглашаются, что Saccorhytus является наиболее ранним представителем второротых – широкого биологического подразделения животных, включающий позвоночных и, в частности, людей. Этот вид, следовательно, является одним из первых шагов на биологической лестнице, на которой спустя сотни миллионов лет появились люди.

Saccorhytus, однако, мало напоминает нашего дальнего родственника. Это существо имело примерно 1 мм в диаметре и, видимо, жило между песчинками на морском дне. Окаменелости очень хорошо сохранили черты его тела, хотя ученые до сих пор дискутируют, был ли у него анус. Существо обнаружила и описала международная группа исследователей, включающая ученых из Кембриджа и Северо-Западного университета. Сиань (Китай).

«Как представитель ранних второротых, - говорит соавтор исследования Саймон Моррис, профессор эволюционной палеобиологии из Кембриджского университета, - эта тварь может стоять у истоков очень широкой группы существ, включая нас с вами. Окаменелости, которые мы обнаружили, для невооруженного глаза выглядели как крошечные черные зернышки, но анализ под микроскопом открыл беспрецедентный уровень детализации. Все второротые имели общего предка, и это существо, по нашему мнению, как раз им и является». Кстати, команда ученых, которая его открыла, уже имеет на своем счету несколько важных палеобиологических открытий, в частности древнейшую из известных рыб.

Возраст большинства древнейших известных второротых составляет от 510 до 520 млн. лет. В этот период у них началось деление на позвоночных, асцидий, иглокожих и полухордовых. Такое биологическое многообразие очень усложняет определения того, как мог выглядеть их общий предок.

Микроокаменелости Saccorhytus обнаружили в центральной части Китая в провинции Шаньси. Изолировав их от окружающей породы и исследовав под электронным микроскопом, ученые смогли реконструировать облик древнего существа и сделать выводы о том, как оно жило. В ранний Кембрийский период в этом регионе было мелкое море. Saccorhytus было настолько мелким, что оно, видимо, жило между песчинками на морском дне. Его тело было двусторонне-симметричным, то есть имело ли оно признаки, которые унаследовали многие ее потомков, в частности люди. Его покрывала тонкая и гибкая кожа. Это, в свою очередь, свидетельствует о том, что животное имело некую разновидность мускулатуры, которая позволяла ей делать сократительные движения и, вероятно, передвигаться, барахтаясь. Кроме того, интересной особенностью ее телосложения есть небольшие конические структуры, через которые вода, которую она глотала, возвращалась назад и которые, вероятно, являются эволюционными предшественниками рыбьих жабер. Ученые, однако, не смогли обнаружить никаких следов ануса. Если этой части тела у животного не было, то отходов жизнедеятельности она избавлялась разве через рот.

Открытие Saccorhytus важно еще и тем, что оно подтверждает гипотезу, которая объясняет несовпадение между показаниями окаменелостей и биомолекулярными данными, известными как молекулярный часы. Про время, когда виды разошлись в эволюционной истории, свидетельствуют не только окаменелости, но и их генетическая информация. Чем раньше произошло различие между видами, тем больше должна быть биомолекулярна разница между ними. К сожалению, с тех времен, когда Saccorhytus барахтался в грязи, до нас практически не дошли окаменелости, которые бы соответствовали данным молекулярных часов. Ученые объясняют это тем, что животные, которые тогда жили, были слишком малыми, чтобы оставить по себе какой-либо след в окаменелостях. Крошечный размер Saccorhytus в сочетании с фактом, что это был, пожалуй, самый древний и самый примитивный из второротых, выглядит на то, чтобы подтверждать эту гипотезу.

  1. Последние
  2. Популярные
Загрузка...

Новости технологий сегодня

Самые популярные метки