15.11.2018
первые следы жизни на Земле

Древние следы жизни: когда зародилась жизнь на планете Земля?

Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Уже годами ученые спорят о том, является ли находка в австралийской породе старейшим свидетельством жизни на нашей планете. Ее возраст – 3,5 миллиарда лет.

Новое исследование гипотетических микроокаменелостей, кажется, подтвердило биогенное происхождение этих останков – и даже предоставило возможность выяснить, кому они принадлежали.

Жизнь на нашей планете развивалась в течение миллиардов лет. Однако когда начался этот процесс: когда возникли первые клетки, а с ними – и жизни? До сих пор этот вопрос еще не выяснен. Одна из причин: нет однозначных окаменелостей из этого периода, ведь деликатные клетки не сохранились. Поэтому ученые зависят от косвенных доказательств – например, минералов или химических соединений, которые обычно возникают лишь в результате деятельности живых клеток.

И сейчас ученые на полпути к тому, чтобы прийти к согласию относительно наиболее ранних микроостатков. Их в породе кратона Пилбара в Западной Австралии еще в 1993 году обнаружил ученый Уильям Шопф (William Schopf) из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. В нескольких местах он наткнулся на специфические ветвления и линейные модели, которым примерно 3,5 миллиарда лет, которые могли бы свидетельствовать про вкрапления органического материала. Шопф считал эту находку остатками архаических прокариот – то есть древними следами жизни на планете.

Однако такая интерпретация противоречива. Ученые годами страстно спорят о том, действительно ли эти следы происходят от живых существ. Окончательно разъяснить спор могло бы новое исследование образцов проблемной породы. Его совершила команда во главе с первооткрывателем гипотетических следов жизни.

Чтобы выяснить, имеют ли эти следы биогенное происхождение, ученый и его коллеги впервые исследовали образцы с помощью так называемой масс-спектрометрии вторичных ионов – и обнаружили склад изотопов. Дело в том, что каждое органическое вещество содержит типичное для нее соотношение стабильных изотопов углерода 12 и 13. И именно это соотношение для образцов из Австралии определила команда.

Результат: изотопный состав точно соответствует тому, чего ожидают от микробных форм жизни – и он всегда совпадал с морфологической структурой окаменелостей. «Соотношение изотопов С-12 и С-13 в породе есть таким, что присущее биологии различных организмов», – сказал Шопф.

Благодаря химическому составляющие и видимым следам ученые смогли также прийти к выводу об идентичности остатков. «Наше исследование свидетельствует: мы имеем дело с примитивными, однако различными группами живых существ», – констатирует Шопф. В целом команда проявила 11 разных видов из пяти таксонов – среди них и вымершие организмы, и формы, которые очень похожи на сегодня живых микробов.

В частности, исследователи обнаружили бактерии, которые, вероятно, были фототропными и использовали Солнце для получения энергии. Они также нашли свидетельства существования гамма-протеобактерии и археев, что потребляли и производили метан. Этот газ считают основным компонентом ранней атмосферы Земли – до появления кислорода.

Закончится ли на этом спор про земные следы жизни? Для коллеги Шопфа Джона Вали (John Valley) из Висконсинского университета все очевидно: «Новые результаты отбрасывают всякие сомнения».

Тот факт, что уже 3,5 миллиарда лет назад на Земле существовали различные группы микроорганизмов, подводит, по мнению Шопфа, к следующим выводам: «Жизнь должна бы зародиться еще раньше. Насколько раньше, мы не знаем».

Недавно в канадской породе ученые обнаружили следы, которым от 3,7 млрд до 4,3 млрд лет. Они также могут происходить от живых организмов, но однозначного доказательства этого пока нет.

  1. Последние
  2. Популярные
Загрузка...

Новости технологий сегодня

Самые популярные метки